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Comment Battle Royale a changé la dernière décennie de jeux (et la suivante)

(Crédit d'image: PUBG Corp)

"J'espère que vous mourrez du SIDA", crie le cadavre du joueur que je viens de tuer. Nous sommes en 2015 et je joue mon 7e match de H1Z1: King of the Kill, le mode bataille royale qui deviendra plus tard un jeu autonome appelé H1Z1 (et plus tard encore, Z1 Battle Royale). Je connais le mod Battle Royale pour Arma 3 depuis un moment – j'adore regarder les streamers le jouer – mais je n'ai jamais joué au BR moi-même jusqu'à aujourd'hui. Et cela me donne tout ce que je n'ai pas pu trouver dans le mode de survie Early Access standard et bâclé du H1Z1: urgence, excitation et une véritable raison de se soucier de survivre.

Avant d'avoir la chance de mourir du SIDA, je suis abattu par un autre joueur. "Oh, ça craint tellement pour toi," se moque-t-il, mais ajoute rapidement, "Bon travail, cependant." Et je suis d'accord. J'ai fait du bon boulot! Dans mes matchs précédents, le meilleur que j'ai fait est la 32e place parmi les 80 autres joueurs solo. Mais cette fois, j'ai terminé 12e. J'ai duré presque jusqu'à la fin et j'ai eu trois éliminations. Je n'ai pas gagné, mais je viens de découvrir une facette importante du BR: il n'est pas toujours nécessaire de gagner pour se sentir bien. Vous avez juste besoin de faire mieux que la dernière fois.

Quelques années plus tard, j'allumerai un match de Ligue Majeure de Baseball et je verrai l'arrêt-court des Red Sox Xander Bogaerts en train de réaliser l'emote "Take the L" après un doublé debout. Ninja est en streaming avec Drake, apparaît sur Jimmy Fallon et Ellen, et joue à Lollapalooza. Peut-être le plus révélateur, ma mère de 78 ans qui ne lit jamais mes écrits sur PC Gamer parce que "je ne comprends pas" me demande si je joue le jeu dont elle a entendu parler aux nouvelles: Fortnite. La bataille royale est partout.

Battez-vous pour la couronne

(Crédit d'image: Daybreak Games)

Fortnite a mis un certain temps à devenir Fortnite. C'était révélé en 2011 dans les VGA, mais des années de retards ont fait en sorte qu'il n'apparaît réellement qu'en 2017, puis seulement en accès anticipé où il n'a pas reçu un accueil particulièrement stellaire (notre avis a été noté à 55%). Il n'avait pas non plus de mode BR: c'était un constructeur-tireur de base coopérative. Mais pendant toutes ces années alors que Fortnite avait du mal à voir le jour, le genre battle royale se formait lentement à côté de lui. Il y avait le plugin Minecraft 2012 appelé Hunger Games (plus tard Survival Games), où les joueurs ont rassemblé des armes et se sont battus pour être le dernier debout. Brendan Greene a développé des mods BR pour Arma 2 et Arma 3, qui ont pris les éléments de survie de DayZ et créé plus de conflits en forçant les joueurs avec une zone de jeu rétrécie. Et enfin, il y a eu H1Z1: King of the Kill, de Daybreak Games, sur lequel Greene a consulté.

KotK a été un énorme succès, vendant un million d'exemplaires dans les deux mois suivant son lancement en accès anticipé, en vendant des millions de plus au cours des deux prochaines années, lançant une scène saine d'esports pro et même un tournoi télévisé (Ninja était là) en 2017. À peu près au même moment, PlayerUnknown's Battlegrounds quittait la version bêta après un court cycle de développement chez l'éditeur sud-coréen Bluehole. Après avoir joué à la bêta, j'ai déclaré PUBG "pourrait avoir un bel avenir" que je me sentais fier d’avoir identifié au début puis massivement gêné pour la sous-estimation pure et hilarante de tout cela. PUBG a complètement fait sauter les portes du jeu, a grimpé au sommet de la liste la plus jouée sur Steam, dépassant puis détruisant le record de Dota pour les joueurs concurrents. PUBG a vendu plus de 40 millions d'exemplaires au cours de sa première année.

Je vous épargne le récapitulatif de Fortnite. Tout le monde le sait. Même ma maman.

Construire un hit

(Crédit d'image: PUBG Corp)

Pour les joueurs et les téléspectateurs, il était facile de devenir accro au cycle imprévisible de BR. La nature aléatoire du mode a gardé les choses excitantes, la chance de déterminer si vous vous retrouveriez entouré d'autres joueurs au moment où vos bottes toucheraient le sol, le type et la qualité de l'équipement que vous trouveriez et jusqu'où vous aurez voyager pour rester dans la zone jouable. Il y a une lente montée de tension à mesure que les frontières de la carte se rétrécissent, chaque rafale de coups de feu lointains claquant des yeux au coin de l'écran pour voir les noms des joueurs tués, ce qui signifie que vous êtes bien plus près d'être le dernier debout. Une manche de BR est une histoire évolutive et surprenante d'une demi-heure pour le joueur et le spectateur, nous emmenant d'un atterrissage à mains nues à une finale entièrement équipée.

BR récompense les joueurs les plus qualifiés, mais n'importe qui peut gagner une manche. Les chances sont très élevées contre elle, mais tant que vous survivez jusqu'à ce que tout le monde soit mort, vous n'avez pas besoin de tirer un seul coup ou de marquer un seul coup pour sortir en tête. Cachez-vous dans une maison ou déguisez-vous en buisson de simplement vous accroupir derrière un rocher dans le nuage de gaz toxique tout en appliquant frénétiquement les premiers secours, et vous pouvez gagner. C'est une perspective alléchante pour les nouveaux joueurs: gagner un tireur même si vous êtes nul au tir.

(Crédit d'image: Epic Games)

Pour les développeurs et les éditeurs, la bataille royale était devenue une nouvelle bague en laiton à atteindre. Son concept simple est séduisant: créer une carte, disperser au hasard de l'équipement à travers elle, y déposer des joueurs et réduire la zone jouable pour créer des conflits. De plus, le cycle de développement court pour PUBG (environ un an) et surtout pour Fortnite – après sept longues années pour amener Fortnite aux joueurs, Epic Games a mis en place son mode de bataille royale à la conquête du monde en deux mois seulement… le rend encore plus attrayant. Battle royale semble être un jeu simple avec lequel vous pouvez rapidement vous réunir et potentiellement faire fortune.

La bataille royale, comme le genre MOBA, a renforcé l'idée qu'il n'y a de place que pour deux ou trois gagnants sur un podium.

L'industrie était partie pour les courses. Call of Duty: Black Ops 4, Battlefield 5, GTA Online, CS: GO, Dota 2, Civ 6, Dying Light, Ghost Recon Wildlands et même Fallout 76 se sont tous retrouvés avec des modes de bataille royale. Des jeux indépendants BR indépendants comme The Culling, Darwin Project, Fear the Wolves, Realm Royale, Totally Accurate Battlegrounds, et des dizaines d'autres surgi dans un an ou deux. Boss Key Productions a rapidement créé un jeu BR gratuit, Radical Heights, dans l'espoir de maintenir le studio à flot après l'échec de son jeu de tir d'arène, Lawbreakers.

Mais le succès en BR est difficile à atteindre et une formule gagnante n'est pas simple, mais simplement trompeuse. Malgré les réussites massives de Fortnite et de PUBG, la bataille royale, comme le genre MOBA, a renforcé l'idée qu'il n'y a de place que pour deux ou trois gagnants sur un podium.

Les joueurs et les streamers peuvent brièvement se détourner vers un nouveau mode BR ou un jeu autonome par curiosité, mais revenir rapidement à Fortnite ou PUBG. Plusieurs jeux BR (dont le Z1 Battle Royale) ont opté pour des modèles gratuits après avoir échoué à attirer suffisamment de joueurs avec des versions payantes, mais même cela ne les a pas rendus populaires. Radical Heights, qui comprenait des backflips de vélo BMX et une présentation de jeu télévisé, n'a pas pu sauver Boss Key Productions, qui a fermé ses portes un mois plus tard. Call of Duty: Blackout et Battlefield 5: Firestorm ont été appréciés par les joueurs mais n'ont tout simplement pas collé. À maintes reprises, les streamers reviendraient sur Fortnite et PUBG et les joueurs semblaient suivre leur exemple. En 2019, seul le jeu gratuit Apex Legends se démarque vraiment comme un grand nouveau succès dans BR, et a encore rapidement attiré les plaintes des joueurs qui voulaient des mises à jour plus fréquentes du type de Fortnite.

(Crédit d'image: EA)

Faire un bon jeu BR n'est pas aussi facile qu'il y paraît, et même quand on apparaît, cela ne signifie pas qu'il a franchi la ligne d'arrivée. Vraiment, il vient d'atteindre une nouvelle ligne de départ grâce à Fortnite, qui a établi une norme presque impossible pour les jeux en tant que service avec ses mises à jour fréquentes, ses nouvelles fonctionnalités, les événements en jeu, les prix des tournois et les passes de saison encombrantes. Fortnite s'est fermé pendant deux jours entiers cette année en tant que coup marketing. Personne d'autre ne pouvait s'en tirer.

BR continuera à dominer l'industrie au cours de la prochaine décennie sur le dos de PUBG et de Fortnite, mais la ruée vers l'or de la bataille royale qui a défini la dernière moitié de la décennie est terminée. Regardez l'E3 en 2018 et vous verrez une demi-douzaine de grandes annonces BR. En 2019, il n'y en avait qu'un seul petit: le mode BR de Fallout 76. Beaucoup de développeurs et d'éditeurs continueront à essayer de déchiffrer le code BR, bien sûr, mais ils ont appris quelques leçons difficiles. L'anneau en laiton est toujours là, mais il n'est pas aussi brillant ou aussi facile à saisir qu'il n'y paraissait.

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