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Pourquoi le «jeu mort» doit mourir

Trois mois après le lancement d'Apex Legends, alors que la surprise de Respawn Battle Royale s'installait dans ses débuts en tant que FPS compétitif, le compte Twitter Kentucky Fried Chicken Gaming a publié un mème. Dans ce document, une figure de bâton dessinée rudimentaire pique le cadavre gonflé du logo Apex: "Allez, fais quelque chose", plaide-t-il.

Respawn était au milieu de la saison inaugurale d'Apex et grattait à peine la surface de certains des plans cachés pour l'été et l'hiver suivants. Les mois à venir béniraient le jeu avec de nouveaux héros, des armes, des cartes et des initiatives d'esports. Mais en ce qui concerne le compte de marque énervé de la génération Z-appât KFC, Apex Legends était déjà un "jeu mort". Le zeitgeist avait évolué, le tueur de Fortnite a été tué, et tout succès continu quantifiable était un point discutable. Né le 11 février 2019, avant de passer dans l'au-delà numérique le 11 mai. RIP.

"Dead game" est devenu l'un des mèmes les plus intrusifs et contrefactuels sur Internet; cela rappelle les guerres de la récréation sur console de 2004, où des enfants de neuf ans se lançaient des barbelés pour leurs allégeances à Microsoft, Nintendo ou Sony. L'essentiel est qu'une fois qu'un jeu remarque le moindre reflux de popularité, une vague d'insurgés se rassemble pour le déclarer «mort» et danser sur sa tombe – au grand dam de la communauté.

La tendance à déclarer un jeu «mort» semble inextricablement liée à la manière dont les jeux ont fusionné avec Internet.

—Don Caldwell, KnowYourMeme

Voici une courte tabulation des jeux que j'ai vus déclarés décédés par les juges du chat Twitch: World of Warcraft, Hearthstone, League of Legends, PUBG, Dota 2 et même Fortnite. Ces mêmes jeux, bien sûr, sont quelques-uns des véritables intermédiaires de l'industrie – Apex Legends n'était qu'une victime d'une culture de plus en plus impatiente au sein de l'écosystème des jeux en tant que service. Si vous démarrez les serveurs aujourd'hui, vous trouverez toujours une panoplie de joueurs appréciant avec délectation leur tireur de choix, peu importe ce qu'un restaurant rapide a à dire sur son avenir. En 2020, maintenant que les jeux eux-mêmes sont des plates-formes, cette même toxicité tribale s'est transmuée en jeux individuels, en compétition pour la première place à la table du déjeuner.

(Crédit d'image: YouTube)

Prononcer la mort

Alors pourquoi les joueurs sont-ils si obsédés par le nombre de joueurs? Pourquoi une interruption de contenu de deux mois amène-t-elle des gens à danser sur une tombe qui n'est même pas encore pleine? Combien de fois devons-nous regarder un YouTuber pointer vers une page Google Trends pour faire l'éloge d'un jeu qui n'est pas et ne mourra probablement jamais? Don Caldwell, rédacteur en chef de la base de données Internet hivemind KnowYourMeme, me dit que le site a remarqué pour la première fois qu'un "jeu mort" gagnait du terrain au milieu des années 2010, en particulier par rapport à StarCraft 2. "[There were] plus de 1 000 articles soumis à r / StarCraft [containing the phrase ‘dead game,’] avant 2015 ", me dit-il.

StarCraft 2 a du sens comme point zéro. L'une des franchises les plus sacrées de Blizzard a été mise à l'écart après la fin de la trilogie de la suite, et cela a vraiment été navrant de voir le jeu mis à l'écart à la BlizzCon année après année. De toute évidence, les fidèles de StarCraft ont une raison de déplorer la relative mort de leur gibier mort; mais malheureusement, cela a permis au mème d'infecter le reste de l'industrie du jeu, au point où il pourrait prétendument "tuer" Apex Legends après seulement trois mois.

Caldwell estime que cela est un symptôme de l'évolution des relations entre un studio de jeux et sa base de joueurs correspondante. Il n'y a pas longtemps, un produit serait rendu public complètement formé, avec la faible promesse de deux packs de cartes sur toute la ligne. (Je ne peux pas être le seul à avoir acheté l'extension Halo 2 sur un CD physique.) Mais la création de jeux n'a fait que devenir plus amorphe et décentralisée ces dernières années; il y a tellement de floraisons tardives réussies (Rainbow Six Siege, Destiny), des réanimations en cours (Fallout 76, No Man's Sky) et des lancements optimistes qui ont tourné au vinaigre (World of Warcraft: Battle For Azeroth et, enfin, Apex Legends), que la perception du succès par le public peut changer un sou. C'est une affaire de diable que l'industrie des jeux a conclue lorsqu'elle a basculé vers un modèle de service en premier lieu.

"Ces jeux ont souvent des relations intéressantes entre les joueurs et les développeurs, et bon nombre des jeux sont constamment mis à jour et modifiés tout au long de leur vie", explique Caldwell. "La tendance à prononcer un jeu comme" mort "semble inextricablement liée à la façon dont les jeux ont fusionné avec Internet de cette manière."

Des ressources comme Steam Charts arment les joueurs avec des munitions souvent trompeuses pour corréler leurs critiques avec un ralentissement quantifiable.

Des ressources comme Steam Charts arment les joueurs avec des munitions souvent trompeuses pour corréler leurs critiques avec un ralentissement quantifiable. (Crédit d'image: Steamcharts)

La difficulté des données

Et contrairement au début des années 2000, les forumites ont des données qu'ils peuvent utiliser comme munitions. Les revendications de jeu mort sont renforcées par la richesse des informations analytiques relayées aux joueurs avec des outils tels que les graphiques Twitch et SteamSpy. Une légère baisse de la densité des joueurs au cours d'un mois lent peut être sortie de son contexte et frottée au visage des fans les plus ardents d'un jeu comme preuve fondamentale d'une dégradation inévitable et irréversible. Nous savons tous que c'est idiot; pendant la majeure partie de 2019, League of Legends a occupé la première place sur Twitch avec près du double des joueurs de Fortnite en deuxième position. Mais il y a deux ans, la plupart des érudits de Twitch pensaient que Riot ne reprendrait plus jamais son territoire principal. Ces fluctuations statistiques normales et instantanées sont de la viande rouge pour tout troll, et cela peut complètement changer la conversation sur les serveurs et sous-crédits Discord.

Avec un peu de chance, le «jeu mort» apparaît de plus en plus boiteux et déconnecté, car ces jeux refusent de mourir.

Anjana Sursala est professeure à la Michigan State University et a étudié les façons dont les algorithmes des médias sociaux peuvent alimenter la perception de la vérité de la population Internet. (En particulier, elle a fait beaucoup de travail sur la façon dont l'algorithme recoupe les campagnes d'annulation de célébrités.) Selon Sursala, lorsqu'un mème prend feu, quel que soit le contenu, il finit par être lu avec une certaine légitimité. Le résultat? Peu importe comment vivant un jeu comme Apex Legends pourrait être, s'il est qualifié de «mort» par suffisamment de personnes, qui éclipse les faits.

"Une fois qu'un mème atteint un seuil de visibilité, les conversations en ligne ultérieures entre individus ne font qu'amplifier l'influence et la propagation de ces mèmes", dit-elle. "Les preuves semblent suggérer que lorsqu'un mème est partagé suffisamment de fois sur les réseaux sociaux, il acquiert de la crédibilité auprès d'un public potentiel."

C'est particulièrement endémique sur Twitter, ajoute Sursala. Les algorithmes de médias sociaux sont conçus pour alimenter l'engagement des utilisateurs, ce qui signifie que les publications particulièrement conflictuelles finissent par filtrer en haut de votre flux Twitter ou YouTube. "Les médias sociaux nous donnent la possibilité de retweeter, d'aimer et de partager nos opinions avec les autres, donc plus propices à l'activisme viral", dit-elle. "Dead game", avec son mélange de dérision et de pompe réactionnaire, est le mème parfait pour la culture des joueurs dont nous avons hérité.

Je ne sais pas ce qui va se passer d'ici. Je pense que nous avons tous abandonné le fantôme que notre discours en ligne deviendra en quelque sorte plus pacifique ou véridique. La culture des jeux elle-même a été marquée par des dizaines d'escarmouches différentes au fil des ans; PC contre console, Mario contre Sonic, commandes inversées contre des gens normaux qui ne viennent pas de l'enfer. "Dead game" ressemble à un autre chapitre regrettable d'un long livre ennuyeux.

Mais j'espère que le «jeu mort» apparaît de plus en plus boiteux et déconnecté car ces jeux refusent de mourir. Avec Saison 5 arrivant la semaine prochaine, Apex Legends a un long avenir devant lui. League of Legends, Dota 2 et l'enfer, même StarCraft. Nous pouvons tous faire notre part en ne traitant pas les données de concurrence et les métriques de streaming comme une mesure absolue de la popularité d'un jeu. Nous devrions être si chanceux de vivre dans un monde où Kentucky Fried Chicken ne déclare pas un jeu mort simplement parce que cela fait deux mois depuis le dernier patch.

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